lundi 30 avril 2012

Histoire des conceptions de l’Univers

par Anna Musso
Une invitation aux enfants du ciel à parcourir, comprendre
et revivre l’histoire des conceptions de l’Univers.


      Y a-t-il une vérité des étoiles ?
Les métamorphoses du cielDu cosmos de Platon à la cosmologie contemporaine, en passant par les théories de Giordano Bruno, Galilée, Einstein, l’abbé Lemaître, Jacques Merleau-Ponty … cet ouvrage décrit les « métamorphoses » successives du ciel, au fil des siècles. Partant des questions que se sont posées les penseurs au cours de l’histoire, Jean-François Robredo nous invite à comprendre les « réponses » scientifiques actuelles … et retrace, par là-même, l’histoire de la place de l’homme dans la nature, ainsi que l’évolution de ses conceptions. « Nous sommes liés à l’histoire du ciel dans sa globalité, et tout questionnement sur l’une des parties retentit sur l’autre », écrit l’auteur dans son prologue. Journaliste spécialisé en astronomie et professeur de philosophie, Jean-François Robredo convie le lecteur dans une galerie de figures de notre compréhension de l’Univers. Parmi elles, l’inclassable Giordano Bruno, ce prêtre dominicain et philosophe italien, brûlé vif sur le bûcher de l’Inquisition en 1600 pour ses théories pionnières sur le ciel. Copernicien, Giordano Bruno va à l’encontre des thèses dominantes de l’époque selon lesquelles le Soleil ainsi que tous les astres auraient tourné autour de la Terre, qui aurait été elle-même immobile au centre de l’Univers. À l’inverse, Bruno enseigne la théorie héliocentrique (toutes les planètes, y compris la Terre, gravitent autour du Soleil). Et il va beaucoup plus loin, en affirmant la pluralité des mondes, l’infinité de l’Univers et la relativité des points de vue. Des idées révolutionnaires pour l’époque ! Seconde figure essentielle dans l’histoire de notre rapport au ciel : l’abbé Georges Lemaître, auquel Jean-François Robredo consacre une analyse détaillée. Plus de trois siècles après Giordano Bruno, cet autre homme d’église, qui est aussi mathématicien, se trouve au centre d’une révolution scientifique majeure : la cosmologie scientifique. Dès 1931, ce chanoine belge affirme que l’Univers a une origine unique, datée et explosive. Considéré pour ses travaux sur les premiers moments de l’Univers comme l’inventeur de la future théorie du big-bang, il sera l’objet de méfiance et de rejet du fait de sa double appartenance religieuse et scientifique. Pourtant, après Einstein « grâce à la théorie de la relativité, c’est tout l’Univers qui est devenu connaissable et qui a conduit à élaborer la fameuse théorie du big-bang », souligne Jean-François Robredo. Abordable, agréable à lire et documenté, cet ouvrage ne se contente pas d’offrir le plaisir de l’érudition, il ouvre un univers de réflexion vers la compréhension de l’homme et de son rapport à la nature. S’appropriant les mots d’Einstein, prononcés en 1934 : « Ce qu’il y a de plus incompréhensible dans l’Univers, c’est qu’il soit compréhensible », Jean-François Robredo réussit le pari de rendre accessible et passionnante cette histoire des conceptions de l’Univers.

« Les métamorphoses du ciel ». Jean-François Robredo.
    De Giordano Bruno à l’abbé Lemaître.
156 pages, 27 € 00 aux Éditions PUF. (Publicité gratuite)
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